EPA to consider re-drifting pesticides — finally!



After years of pressure, EPA is poised to take action on the "other" kind of pesticide drift: volatilization. This kind of drift happens hours or even days after spraying. Pesticides that settle on soil or plants can become vapor and “re-drift,” spreading far and wide.
EPA has finally developed a new tool that measures whether a pesticide is likely to vaporize and re-drift. The agency needs to hear that we like this idea, and want them to take meaningful action on the results — and soon.
Please sign on to the petition below urging EPA to protect children and families in rural areas from all kinds of pesticide drift.


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Las abejas necesitan ayuda



Incansables vuelan de flor en flor. Para la naturaleza y los seres humanos su trabajo tiene un valor incalculable. No sólo fabrican la miel: polinizan cada día miles de millones de flores, que después se se convertirán semillas, vainas o frutos. Las abejas polinizan un tercio de las plantas que nos alimentan.
La naturaleza está en grave peligro: cada vez desaparecen más colmenas de la apicultura y de la naturaleza. Las principales causas son los parásitos, la agricultura industrializada y los pesticidas.
Especialmente un grupo de sustancias, los llamados neonicotinoides, se relaciona desde hace años con la muerte de las abejas. La industria agraria trata semillas como las de maíz, colza y trigo con sustancias venenosas que tienen efectos nocivos sobre los nervios. Las semillas se siembran en los campos con potenciales efectos nocivos –no sólo para las abejas.
La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria EFSA ha evaluado el riesgo de los neonicotinoides y la substancia fipronil y ve “un riesgo agudo elevado para las abejas”. A partir de diciembre de 2013, la Unión Europea prohibió durante dos años los pesticidas de Bayer y Syngenta, y el uso del Fipronil de BASF quedó restringido.
Pero las empresas químicas quieren continuar haciendo negocios. Cada año, los neonicotinoides les producen dos mil millones de euros de beneficios. Para eliminar la prohibición, Bayer, BASF y Syngenta han interpuesto varias denuncias contra la Unión Europea. Y con campañas publicitarias dudosas intentan confundir a la opinión pública.
Un futuro sin abejas puede entreverse ya en algunos lugares de China, donde las flores tienen que ser polinizadas a mano por trabajadores.


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Tasmania: gobierno tala patrimonio de la humanidad



Las montañas, selvas y humedales de Tasmania son patrimonio de la humanidad desde hace treinta años. Grandes eucaliptos se extienden hacia el cielo y albergan especies animales endémicas y en peligro de extinción como el demonio de Tasmania. En la Reserva Natural de Tasmania hay además hallazgos arqueológicos que muestran que esas tierras estuvieron habitadas hace 30.000 años.
En junio 2013, este patrimonio de la UNESCO se amplió en 170.000 hectáreas y desde entonces abarca 1,58 millones de hectáreas.
Pero el primer ministro de Australia Tony Abbott considera que los bosques australianos están “bloqueados” en forma de áreas protegidas. También ha declarado que esto es culpa de la “ideología verde” y que “la naturaleza ha sido hecha para el hombre”.
Por eso ha solicitado al “Comité de Patrimonio Mundial” que 74.000 hectáreas pierdan el estatus de patrimonio mundial. Se trata de una “pequeña modificación” de los límites. Esta área no tendría valor de conservación porque ya ha sido talada en el pasado. Pero los ambientalistas divergen de esta opinión. El 90 por ciento es bosque primario.
Si UNESCO acepta, bosques y valles enteros perderán el estatus de patrimonio mundial.
Ahora, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN, en inglés: IUCN) ha rechazado de plano el plan. No se puede hablar de pequeñas correcciones. La reducción de las áreas protegidas tendría efectos negativos sobre el valor global de la zona.
Con las críticas expresadas desde UICN se eleva la posibilidad de que la UNESCO rechace el despropósito. La decisión se tomará en la reunión del Comité de Patrimonio Mundial de la UNESCO entre el 15 y el 25 de junio en Doha.
Organizaciones ecologistas australianas intentan desde hace meses convencer al gobierno. Apoye las reivindicaciones con su firma.


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Camboya: ¡Seguiremos defendiendo nuestros árboles!



“¡No nos rendimos hasta detener la hidroeléctrica definitivamente!”. De manera decidida se planta Ven Vorn ante el Ministerio de Energía en Phnom Penh. Junto a cinco representantes indígenas ha llegado a la capital desde las montañas de Cardamomo para defender su hogar, el valle del río Areng, de la destrucción.
Unas 20.000 hectáreas de selvas quedarían inundadas para poner en funcionamiento la hidroeléctrica. La mitad de esa superficie se encuentra en una reserva natural protegida. El área es especialmente rica en especies animales poco comunes como el cocodrilo de Siam, elefantes y la pantera nebulosa. Habitantes ancestrales serán desplazados de sus tierras habitadas por sus familias desde hace siglos.
Recientemente, el gobierno de Camboya ha otorgado permiso a la empresa Sinohydro Resources para construir la represa Cheay-Areng. Sinohydro pertenece a Powerchina, una de las empresas chinas más grandes.
Esta decisión se tomó a pesar de la gran oposición a la destrucción del tesoro natural. Junto a monjes budistas y a activistas de Mother Nature, los habitantes del valle han conseguido que dos empresas chinas abandonen el proyecto, argumentando la destrucción que supone y lo poco rentable que resultaría.
Ahora, la población del valle del río Areng se ve confrontada a la misma situación: desde mediados de marzo han bloqueado el paso hacia el valle para trabajadores y máquinas de Sinohydro. Los monjes han señalizado los árboles para su protección. Salva la Selva ayudó con donaciones y juntó más de 90.000 firmas.
Por favor, participa en nuestra petición dirigida a Powerchina. Queremos ayudar a los activistas a seguir defendiendo los árboles.


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Wild rivers, salmon and trout at risk



But the Forest Service and Bureau of Land Management say they can’t prevent mining unless the areas are withdrawn from the 1872 Mining Law's jurisdiction.
Senators Wyden and Merkley and Congressmen DeFazio have long supported mineral withdrawals for the fragile watersheds of Rough & Ready and Baldface Creeks (headwaters of the Wild and Scenic North Fork of the Smith River), and we’ve urged them to add greater Red Flat –an equally fragile area--to their roster.
That's not much time. The delegation needs to take immediate measures to introduce legislation to withdraw the area from mining, and to work with the Obama administration to immediately segregate those lands. This will protect the area from new mining claims and require a validity exam of the existing claims.
TAKE ACTION: Urge the Obama Administration and Oregon's delegation to protect pure water, wild salmon and rare plants from mining!


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Macedonia: el lince no quiere hidroeléctricas



Osos, lobos, nutrias y especies de peces poco comunes viven en el paisaje montañoso, en los viejos bosques y en los muchos arroyos y ríos del Parque Nacional Mavrovo. Destaca el lince balcánico, una subespecie del lince eurasiático del que se cree que sobreviven tan sólo 50 individuos a día de hoy. Mavrovo es el único lugar donde viven y pueden reproducirse.
Si no se actúa con rapidez, el lince balcánico se extinguirá. Las dos hidroeléctricas se construirán en medio del parque nacional. Con la excusa de que se trata de “energía renovable”, el Banco Mundial y el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo BERD pretenden financiar el proyecto con 135 millones. Sin embargo, lo que financian es la destrucción del parque y la extinción del lince balcánico.
“Cualquier presión adicional sobre el último foco de población del lince balcánico puede llevar a la extinción de uno de los mamíferos más amenazados en Europa”, dice el Dr. Urs Breitenmoser, del grupo de especialistas en felinos de IUCN-SSC.
“Estos proyectos no amenazan con destruir sólo este parque nacional, sino el estatus mismo de los parques nacionales”, advierte Gabriel Schwaderer de Foundation for Conservation EuroNatur. “Si no logramos proteger la naturaleza y biodiversidad en los parques nacionales, ¿podremos defender la naturaleza en cualquier otro lugar?”, añade Ulrich Eichelmann de Riverwatch.
Es poco probable que el gobierno de Macedonia pueda llevar a cabo estos proyectos sin la financiación del Banco Mundial y BERD. Escribe a estos bancos para que no concedan la financiación y al primer ministro de Macedonia para que detenga los proyectos hidroeléctricos.


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Tell EPA: Keep Dow's 2,4-D crops off the market



Right now, EPA is reviewing Dow's "new use" application for 2,4-D to be used with the corporation's genetically engineered (GE) corn and soybeans. Before the public comment period closes on June 30, will you speak up to protect farmers and healthy communities?
Tell EPA 2,4-D crops are a bad idea! The widespread use of 2,4-D that will accompany these new GE seeds will threaten the health of rural communities and the livelihood of farmers.
USDA has signaled it will likely approve the seeds, but without EPA greenlighting the "new use" of 2,4-D that would accompany these crops, they'll never go to the market.
The stakes are staggering. Scientists estimate that widespread planting of Dow’s 2,4-D corn could trigger a 25-fold increase in the pesticide's use, from an estimated 4.2 million lbs. at present to over 100 million lbs. by 2019.


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